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LA MUERTE De William H. Phelps Padre.

LA sociedad venezolana vio eclipsarse el jueves de la semana pasada una de sus vidas ejemplares: la de William H. Phelps. Gran señor de limpias ejecutorias, su continente Humano fue crisol donde se fundieron las más relevantes virtudes: su voluntad de trabajo, su vocación de servicio público, su amor por la ciencia y su devoción por la Naturaleza. Todos estos atributos suyos, consagrados integralmente a Venezuela, le hicieron merecedor a la unánime admiración de todos los sectores nacionales. Por eso su muerte, acaecida en el ocaso de su honorable existencia, fue motivo de duelo en los círculos de la cultura, de la ciencia y del trabajo.

Originario de los Estados Unidos, William H. Phelps llegó a Venezuela por las costas orientales. San Antonio de Maturín fue el sitio de su arribo. Allí llegó joven y esperanzado, cargado de sueños y pleno de voluntad. El paisaje tropical lo sedujo y, desde entonces, se sintió sembrado en el suelo venezolano para no abandonarlo jamás, hasta el jueves de la semana pasada en que sus huesos, nutridos por la savia fecundante de nuestra Naturaleza, pagaron el supremo tributo del viaje definitivo.

Son pocos los hombres contemporáneos que pueden parangonarse con William H. Phelps. Su espíritu emprendedor lo convirtió en pionero de muchas iniciativas trascendentes. Su amor por las ciencias naturales y, en especial, por la flora y le fauna venezolanas, lo consagró como el más afanoso naturalista de nuestro tiempo. Su obra ornitológica es excepcional. Debido a ella son conocidas hoy las más diversas especies de nuestra avifauna, estudiadas y seleccionadas con el más riguroso criterio científico.

Su consagración a las ciencias naturales y al trabajo creador lo hicieron merecedor de las más honrosos como justas distinciones. La Academia de Ciencias Física, Matemáticas y Naturales lo hizo su Individuo de Número. Y Venezuela lo designó como Hijo Predilecto, concediéndole la condecoración de Buen Ciudadano. Que esto fue, en su más noble significación, don Williom H. Phelps: un buen ciudadano, un ciudadano ejemplar en toda su dimensión humana.

La muerte (acaecida el 8 de diciembre de 1965 a los 90 años en

Caracas, Venezuela) lo hizo hacer mutis de la vida que él llenó con sus virtudes. Pero su recuerdo quedará perenne en el pensamiento de los venezolanos, al lado de Humboldt, de Bompland, de Reinaldo John y demás naturalistas que acrisolaron su espíritu en el amor a Venezuela.



Publicado en la Revista Elite de Venezuela en diciembre de 1965
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